Corey Balsam – Coordinateur National

L’engagement de Corey avec Voix Juives Indépendantes date de plusieurs années déjà, d’abord à Ottawa, sa ville natale, puis à Toronto.

Avant de s’installer récemment à Montréal, Corey a passé près de quatre ans en Palestine, où il a travaillé en recherche, en plaidoyer et en gestion de projets auprès de l’organisation non gouvernementale Oxfam.

Basé à Ramallah, il a régulièrement accueilli chez lui de jeunes Juifs après leur voyage de Birthright

“Certains jeunes se questionnaient mais restaient réticents à faire le pas. J’ai senti que mon rôle pouvait être de leur proposer cette passerelle vers l’autre côté du Mur. Quand ils me rejoignaient, ils voyaient de leurs propres yeux ce que coûte réellement l’occupation israélienne et ils réalisaient que le statu quo est inacceptable. Ce qui est vraiment positif, c’est qu’il leur fallait très peu de temps pour prendre conscience de la réalité. Plusieurs d’entre eux se sont impliqués après leur séjour et ils sont restés actifs dans la lutte jusqu’à maintenant.”

Corey parle français, portugais, arabe, espagnol et un peu d’hébreu. Il a plusieurs années d’expérience en développement organisationnel. Il a aussi beaucoup travaillé auprès des jeunes et des étudiants. Il voit la force que nous pouvons tirer des trajectoires personnelles et de la tradition juive, comme sources d’inspiration dans le travail que nous faisons.  

“Pour moi, VJI n’est pas seulement une organisation de Juifs progressifs qui luttent pour les droits des Palestiniens. C’est un espace où nous pouvons construire et renforcer une communauté juive alternative qui s’enracine dans des principes de vraie justice sociale.”

“La tendance est en train de s’inverser. Au Canada les Juifs commencent à remettre en question leur soutien pour Israël comme jamais auparavant et ils ont besoin d’un moyen pour s’impliquer. C’est le moment idéal pour donner un nouvel élan à nos efforts et pour développer notre base de soutiens dans la lutte pour une paix juste en Israël-Palestine.”